O chefe da Máfia da Filadélfia, Joey Merlino, será julgado na próxima semana dia 16 de janeiro

Dos 46 supostos mafiosos e associados nos últimos anos, o caso da East Coast LCN Enterprise, apenas o suposto chefe da máfia da Filadélfia Joseph “Skinny Joey” Merlino e o capitão da New York Mafia Eugene “Galo” Onofrio vão a julgamento.

Os federais originalmente chamaram o caso de um golpe importante contra o crime organizado, derrubando uma empresa que combinava membros de várias famílias da máfia que estavam em operação desde 2010. Mas o caso foi dificultado por vários problemas, incluindo uma investigação interna sobre o mal manejo de uma testemunha chave que acreditavam ser John Rubeo e provas que ele colecionasse, que inclui centenas de conversas secretas que levaram a ações disciplinares contra dois agentes do FBI. Esses desenvolvimentos fizeram com que os promotores federais levassem os promotores a oferecer alguns argumentos muito agradáveis, sem o peso de algumas das acusações mais graves que todos, exceto os dois acima mencionados, aceitaram.

Joey Merlino, recusou uma oferta de $ 5 milhões de dólares dos federais para fazer um acordo decidindo aproveitar suas chances no tribunal. O mafioso de 55 anos, tem sido capaz de esquivar de algumas barras no passado, incluindo acusações de homicídios múltiplos, embora ele não tenha sido completamente imune sendo condenado em cargos de agressão em 2001, levando a uma sentença de 14 anos. Merlino foi encarregado de vários crimes, incluindo conspiração de escrutínio, fraude em saúde e jogos de azar ilegais no caso atual, que poderia colocá-lo atrás das grades por mais de 20 anos se for condenado. A equipe de defesa de Merlino tentou fazer o julgamento se mudar de Nova York para Filadélfia, o que poderia ser uma atmosfera mais favorável. Na cidade do amor fraterno, Joey é uma figura mais conhecida e um pouco de gângster de celebridades como chefe da máfia de Filadélfia levando potenciais jurados a ter medo dele ou ter uma opinião potencialmente positiva dele em vez de Nova York, onde ele provavelmente é visto como apenas outro criminoso.

Compre os melhor livros sobre a máfia italiana clicando aqui!

Houve muitos debates sobre se os federais realmente queriam ou não levar este caso até o julgamento considerando os problemas que se desenvolveram. Mas eles não recuaram e têm feito até de tudo para reforçar o caso, trazendo em o rato da máfia de NY Peter Lovaglio um ex-capo da família Bonanno para testemunhar contra os réus. Lovaglio não está sob acusação de nenhum dos crimes neste caso, mas os federais afirmam que ele teve interações com ambos os mafiosos antes de ser preso. Parece que os promotores podem colocá-lo em posição de testemunhar sobre a classificação do arguido dentro de Cosa Nostra. Não foi uma surpresa para a maioria quando Joey recusou sua oferta de súplica e decidiu ser julgado porque é parte de sua personalidade e ele não se importa em apostar e certamente não se esquivará da atenção da mídia que traz. Ele sobreviveu a várias tentativas de homicídio ao longo dos anos e negou qualquer afirmação de que ele está envolvido na máfia e foi citado dizendo que ele se recusa a se declarar culpado de quaisquer acusações.

Merlino foi sentenciado a 14 anos de prisão em 3 de dezembro de 2001, sob acusações de evasão fiscal, incluindo extorsão e apostas ilegais. Ele então foi absolvido das acusações de homicídio, tentativa de homicídio e tráfico de drogas. “Nada mal,” Merlino disse. “Melhor que a pena de morte”.

Em março de 2004 um júri federal absolveu-lhe de acusações de 2001 que ele e Vincent Centorino (membro da facção do Norte de Jersey em Philadelphia) tinham tido parte no assassinato em 1996 de Joseph Sodano, um capo do Norte de Jersey. Após a condenação de Merlino, Joseph Ligambi tornou-se o chefe atuante da família do crime de Philadelphia, embora progressos recentes já sugiram que o FBI creia que Merlino permaneceu sendo o chefe oficial o tempo todo.

Merlino foi preso na Instituilção Correcional Federal em Terre Haute, Indiana. Ele foi solto da prisão em 15 de março de 2011. Transferido para uma residência à meio caminho da Flórida e foi liberado de soltura supervisionada em 2015. Em 2015, foram outorgados a Merlino quatro meses em uma prisão de Miami por ter-se encontrado com Johnny Ciancaglini “Chang” e outros membros de uma família criminosa conhecida, na Philadelphia, na Flórida: considerado violação para com sua liberdade condicional.

Joey Merlino negou qualquer envolvimento atual na Máfia de Philadelphia e declarou que sua vida como criminoso acabou. Porém quem decidirá isso será o tribunal de NY na próxima terça (16).

Por: Luigi Fasolo

Compartilhar:

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *